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【豆知識】お花見の歴史

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日本人はなぜ桜を愛するのでしょうか。その歴史は古代神話以前にまでさかのぼります。

八百万の神の中に、山や田の神「サ」神が存在しました。「クラ」とは神が鎮まる座を意味し、

「サ」神がその根元に鎮座したとされる木を「サクラ」と呼ぶようになったということです。

「サ」神を信仰する古代の農民は桜の木に供え物をし、豊作を祈り、宴を行いました。

この行為は遺伝子として連綿と受け継がれ、日本人が無条件で桜を好む理由の

1つになったのではないかと考えられています。

呪術的行事から貴族の優雅な行事に

古代では呪術的要素が強い桜の木の下での宴が、奈良時代には花を

楽しむための行事と変化しました。「万葉集」には桜を詠んだ歌が残されており、

当時の貴族が桜を好んでいたことがわかります。

平安時代になると桜の人気はさらに高まりました。

「古今和歌集」の春の歌はほとんどが桜を歌っており、「源氏物語」でも宮中での

華やかな宴の様子が記されています。花といえば桜、というイメージが定着したのも

この頃と考えられています。

武士も花見!あらゆる階層に広まった鎌倉時代

鎌倉時代に入ると、貴族の楽しみであった桜の下の宴はあらゆる階層に広まり、

武士や町人の間でも行われるようになりました。京都の寺社や山々に山桜が

植えられたのもこの時代といわれています。

ソメイヨシノが誕生、明治以降全国に広まる

江戸時代、お花見は庶民の娯楽として定着し始めます。江戸後期には

染井村(現在の東京都豊島区駒込)の植木屋が、エドヒガンとオオシマサクラの交配種

「吉野桜」を作りました。後に、奈良・吉野山の山桜との混同を避けるため、「ソメイヨシノ」

と呼ばれるようになりました。ソメイヨシノは明治以降、沿道や河川敷、公園、学校などに植えられ、

全国に広まりました。ソメイヨシノは、今では日本人のアイデンティティといってもよいほどの

存在となっています。一斉に花を咲かせ、あっという間に散りゆく姿を惜しむように、

日本人は今年も桜の木の下で宴をするのです。

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